Una órtesis de pierna impresa en 3D para ayudar a pacientes con enfermedades neuromusculares

marzo 17, 2023
6 min

Como profesional de la ortopedia y la protésica, digitalizar su proceso puede beneficiar a su clínica y a sus pacientes. La digitalización y la impresión 3D han ganado terreno en el mercado en los últimos años, ya que están respondiendo a diferentes retos con sus múltiples posibilidades de aplicación. 

En este artículo, mostraremos cómo las órtesis de pierna impresas en 3D pueden beneficiar a sus pacientes con un nuevo tipo de soporte que no era posible con las órtesis tradicionales. 

Las enfermedades neuromusculares y la falta de aparatos ortopédicos funcionales

 Los trastornos neuromusculares o las lesiones medulares pueden afectar a las personas de diferentes maneras: la mayoría de las veces, pierden fuerza y su cuerpo puede cansarse rápidamente, sobre todo al caminar. Por eso algunos pacientes optan por ayudar a su movilidad utilizando sillas de ruedas, antes de que esté médicamente indicado. Utilizar una silla de ruedas durante demasiado tiempo puede provocar trastornos como la disminución de la densidad ósea o el deterioro muscular. 

Por eso era necesario encontrar una solución mejor para apoyar a las personas y ayudarlas a vivir con su enfermedad sin degradarla. En este estudio, los investigadores crearon una pierna ortopédica impresa en 3D que sirve de ayuda a la movilidad al eliminar parte del esfuerzo que implica caminar. Esto podría ayudar a los pacientes con músculos comprometidos en las piernas a conservar su movilidad durante más tiempo, aumentando su calidad de vida y evitando algunas de las complicaciones que conlleva el uso de una silla de ruedas. 

La creación de la órtesis de pierna en 3D

El principal reto consistía en crear una pierna ortopédica ligera, móvil y resistente que sirviera de apoyo al usuario sin cansarse. Para ello, la órtesis se diseñó a medida con las medidas de la pierna de un voluntario utilizando un software CAD/CAM y se fabricó con una impresora 3D.  

El diseño de la órtesis de pierna consiste en alinear la compleja anatomía de la articulación de la rodilla, lo que reducirá o evitará el dolor derivado del uso prolongado de la órtesis.

La estructura del armazón principal presenta una articulación de tipo bisagra que permite que el usuario abra y cierre la órtesis alrededor de su pierna. Una vez diseñada, la pierna ortopédica se envía a impresión 3D y se imprime con fibra PLA (ácido poliláctico). 

Una vez montada, la órtesis de pierna se entrega al voluntario para que la pruebe. La órtesis funcionó según lo previsto, ayudando al usuario a contraer y extender la parte inferior de la pierna. Se necesitan más estudios para recopilar más datos y cuantificar los resultados relativos a la mejora de la movilidad del usuario utilizando la órtesis. 

La impresión 3D se ha vuelto fundamental en la industria O&P

Este estudio demostró que una órtesis de pierna modelada e impresa en 3D podría reducir las afecciones neuromusculares graves, aunque se necesitan más estudios para demostrarlo. 

Como se ha visto en este artículo, el sector de la ortopedia y la protésica tiene un enorme potencial de innovación para ayudar a cada vez más personas, gracias a su digitalización. 

Esta es una excelente razón por la que usted debe empezar a digitalizar su proceso. TechMed 3D está dispuesto a ayudarle a mejorar su proceso ofreciéndole las mejores soluciones adaptadas a su especialidad. 

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Fuente: https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S2666964122000182

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